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你知道最早的一本百科全书吗?

2019-06-25 10:50 出处:网络整理  人气:77℃ 

  ◆ 瑞语

  在世界百科之林中,有三大著名的英文百科全书,被称为“ABC百科全书”。A指的是《美国百科全书》(Encyclopedia Americana);B指的是《不列颠百科全书》(Encyclopedia Britannica),又称《大英百科全书》;C指的是《科里尔百科全书》(Collier' Encyclopedia)。其中又以《不列颠百科全书》最为知名和最具权威性。可是,你知道吗?最早的《不列颠百科全书》完全是名不见经传之辈凭一己之力完成的。

  《不列颠百科全书》

  《不列颠百科全书》,诞生于18世纪苏格兰启蒙运动的氛围中。苏格兰的书商兼印刷工人科林·麦克法奎尔和雕刻家安德鲁·贝尔决定出版一套工具书。他们以200英镑的报酬聘请了28岁的威廉·斯梅利,让他编撰一部三卷共100章的百科全书。

  威廉·斯梅利是爱丁堡人,他的确切出生日期和早年间的生活不为人所知,只知道他作为学徒的第一份工作是用鲸须制作女士紧身衣的支撑。斯梅利1768年开始编撰,当年12月出版第一卷,1771年三卷出齐,共2391页,包括160幅铜板雕刻。三卷的篇幅差不多,分为A-B、C-L和M-Z。

  现在看来,第一版《不列颠百科全书》中不实、偏颇和猜测的内容几乎和事实一样多。比如,智人种下分美洲人、欧洲人、亚洲人、非洲人和怪物;石油可以作为药膏来缓解肢体疼痛,甚至治疗瘫痪;澳大利亚和新西兰没有被收入书中,尽管当时已经发现这两块陆地,但还没有被英国殖民。全书用40页篇幅介绍马的常见病,但根本没有提到儿童,女人词条只有“女性的人,参见人类”寥寥数语。尽管如此,第一版还是取得相当成功,售出了3000套。

  由于第一版的成功,麦克法奎尔和贝尔决定出版更大篇幅的第二版。由于斯梅利拒绝继续编辑,麦克法奎尔本人任编辑,于1784年出版。第二版共10卷,8595页。

  1788~1797年出版的第三版真正达到了百科全书的标准。这一版开始的编辑是麦克法奎尔,麦克法奎尔死后由乔治·格雷戈担任编辑。它有18卷,加上2个补充卷,16000多页。这一版中也包括格雷戈聘请的英国学者特别为全书撰写的文章。这一版奠定了《不列颠百科全书》后来成为世界上最重要的工具书之一的基础。此后,分别于1810年、1817年、1823年出版第四版到第六版,包括增补版。

  19世纪20年代末,爱丁堡的布莱克兄弟出版社收购了《不列颠百科全书》,分别于1842年、1860年和1889年出版了第七到第九版。第九版也被称为学者版,其中包括众多著名学者写的非常深奥的学术文章。有人称它为英语百科全书历史上的顶峰,有人甚至称该书的权威性“仅次于上帝”。

  1901年,《不列颠百科全书》转移到美国,总部设在美国芝加哥的不列颠百科全书公司作为出版者。1903年出版的第十版实际上是第九版的一个补充版,共11卷,还包括地图和目录卷。1910年出版的第11版基本上被重写,该版被看作是《不列颠百科全书》的经典版,既保持了学术上的严谨性,也提高了可阅读性,文章篇幅也有缩短。这个版本也是第一个所有卷同时出版的版本。第12和13版均以三卷补充卷的形式出版,它们必须与第11版一起使用。1929年出版的第14版有近140个国家和地区的4000位学者专家参与撰述,共24册,确立了《不列颠百科全书》在百科全书界中的权威地位。

  纸质版的最后一个版本是1974年出版的第15版,此后每隔一段时间修订一次,直至2012年出版社宣布停印纸质版,转向数字版。于是,重达62千克的2010年的修订版一下子炙手可热,订单纷纷涌来。

  20世纪以来,许多知名学者都为这部百科全书撰写过文章,其中包括一些令人意想不到的人物,如弗洛依德、爱因斯坦、托洛茨基、哈里·胡迪尼(对,就是那个魔术师),还有五位美国总统:赫伯特·胡佛、约翰·肯尼迪、林登·约翰逊、吉米·卡特和比尔·克林顿。

  《美国百科全书》

  《美国百科全书》是美国第一部大型综合性百科全书。1829~1833年,德裔美国人弗朗西斯·利伯以德国《布罗克豪斯社交词典》第七版为范本编成13卷的初版《美国百科全书》。此后有过几次修订并增补为14卷。1902年,经过改编的16卷版本问世,后又经多次修订,1912年修订版为22卷。

  1918~1920年间,在总编辑乔治·埃德温·赖纳斯的主持下,进行了较大幅度的增补,扩充到30卷,《美国百科全书》的篇幅从此基本上固定下来,并从1923年起,每年出版《美国百科年鉴》一卷,作为全书的补编。

  全书采取两种更新内容的方法,其一是对动态性资料,如选举结果和重大政治变动,采用连续修订制;其二是对于一般性的资料在一定时期内“逐卷全面修订”,改写或删除旧条目,及时增加新条目。

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